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A la découverte du bitcoin et de Blockchain

Je ne sais plus quand j’ai entendu parler de Bitcoin pour la première fois. Blockchain (voir la page wikipedia sur le sujet), la technologie qui a rendu possible la “monnaie” Bitcoin, est par contre quelque chose que je ne connaissais pas en 2015. Je me souviens juste de discussions il y a quelques mois avec un collègue de l’Inria qui m’a expliqué les grands lignes de cette innovation. Pour en savoir plus j’ai acheté trois livres sur le sujet dont deux que je viens de terminer.

Bitcoin et Blockchain. Vers un nouveau paradigme de la confiance numérique ?
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Ce bref ouvrage de 126 pages est une excellente introduction au sujet (un peu chère car l’ouvrage est sans doute destiné à une faible diffusion). J’ai notamment retenue les fonctions d’une monnaie, à savoir: intermédiaire dans les échanges, réserve de valeur et unité de compte. Et tout un chacun sait que “une monnaie se caractérise par la confiance qu’ont ses utilisateurs dans la persistance de sa valeur et de sa capacité à servir de moyen d’échange” (wikipedia). Mais au delà du bitcoin, le Blockchain est une technologie assez fascinante qui a le potentiel de révolutionner la manière de réaliser un grand nombre de transactions. L’idée maitresse est qu’un tiers de confiance peut-être remplacé par le Blockchain pour tout types de contrats comme par exemple les actes notariés, le cadastre, la gestion de la propriété intellectuelle ou plus simplement des locations à la Airbnb.

Digital Gold – The Untold Story of Bitcoin
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L’ouvrage de de Nathaniel Popper est un véritable thriller. A vous de choisir la manière d’approcher la chose! je conseillerais au lecteur curieux la double approche. Un livre sérieux pour comprendre les enjeux et un livre plus divertissant pour l’histoire. Certes je suis sûr que Wikipedia fournit tout ce qu’il faut mais Popper a un vrai talent d’écriture. Un véritable “page-turner”.

Voici les photographies de quelques personnages à l’origine de cette histoire (car j’ai l’impression que l’histoire ne fait que commencer).

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Quelques pionniers, de gauche à droite: Hal Finney, Gavin Andresen, Martti Malmi, pas d’image du mystérieux Satoshi Nakamoto, dont certains ont soupçonné qu’il était Craig Wright ou d’autres, Nick Szabo.
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Quelques entrepreneurs: Jed McCaleb, Mark Karpelès, Erik Voorhees, Charlie Shrem, Ross Ulbricht, Wences Casares.
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Quelques investisseurs : Roger Ver, Tyler & Cameron Winklevoss, David Marcus, Reid Hoffman, Marc Andreessen

A la question anecdotique de qui a inventé le bitcoin, l’auteur cite Erik Voorhees: La théorie préférée d’Erik était que Satoshi était en fait un petit cercle de programmeurs d’une très grande entreprise high-tech, qui avait reçu la mission de développer une nouvelle forme de monnaie en ligne. Lorsque le projet avait été présenté, il aurait été jugé trop dangereux par leur hiérarchie si bien les créateurs ont décidèrent de le publier anonymement – ils “étaient convaincus qu’ils avaient découvert quelque chose d’important, et eurent en conséquence un comportement à la limite de la délinquance” expliqua Erik, tout en notant, avec un sourire, qu’il n’avait aucune preuve pour étayer son hypothèse.

Ce qui est le plus étonnant avec la brève histoire du bitcoin est la combinaison assez incongrue de personnalités réunies ici. Certains vont finir leur vie en prison, d’autres étaient des stars de la Silicon Valley bien avant l’émergence de cette technologie. Je crois que personne aujourd’hui ne peut dire si le bitcoin finira dans les oubliettes de l’histoire ou s’il aura le même impact que l’Internet. Et je ne parierais ni pour l’un ni pour l’autre…

Mon troisième achat est The Age of Crytocurrency. Cela sera peut-être l’objet d’un autre article,
The_age_of_crytocurrency.